Né le 26 juin 1939 à Lamballe dans les Côtes d’Armor, Michel Trochu passe son enfance à Quimper et suit des études de droit à Rennes jusqu’à l’obtention de l’agrégation.

Il enseigne une première année à la faculté de Poitiers en 1966. On lui propose ensuite un poste à l'école de droit de Tours, alors rattachée à la faculté de droit de Poitiers.

Il participe à la mise en place de l'université d'Orléans-Tours par le recteur Gérald Antoine en tant que doyen de la faculté de droit, puis devient président de l'assemblée constituante de l'université François-Rabelais de Tours en 1970, jusqu'à l'élection de Jacques Body.

Il devient ensuite premier adjoint de Jean Royer, maire de Tours jusqu'en 1995.