Philippe Maupas

L'invention du vaccin contre l'hépatite B par Ph.MAUPAS et son équipe en 1975
Interview de Bernadette MAUPAS au Moulin de Touvois

Biographie

Philippe Maupas vétérinaire

Philippe Maupas est né en 1939 à Toulon. Il grandit à Paris et, après avoir passé un mois avec un vétérinaire praticien en milieu rural, décide de faire des études de vétérinaire. Il rentre à l’école nationale vétérinaire de Toulouse (1959 – 1963) où il se passionne pour la microbiologie. C’est aussi à Toulouse qu’il rencontre sa future épouse Bernadette Weltig.

Philippe Maupas poursuit ses études à l’Institut Pasteur de Paris où il étudie la microbiologie, l’immunologie générale et la sérologie. Il effectue son service national comme assistant au «grand-cours» de l’Institut Pasteur. En 1965, il soutient sa thèse de docteur vétérinaire sur le thème : «La Flore lactique du tube digestif et l’action bactéricide du yaourt».

Philippe Maupas à l'université de Tours

En 1966 il commence à travailler à Tours, au poste de directeur du département recherche et développement de l’institut bactériologique de Tours (entreprise Duphar). Dès cette époque, il établit un procédé de fabrication d’un vaccin anti-aphteux à partir de la production du virus aphteux sur lignée cellulaire BHK cultivée en suspensions. Il s’intéresse également à des questions de pathologie comparée. En parallèle, il entreprend une thèse de sciences pharmaceutiques à l’université de Tours.

En 1968, Philippe Maupas devient assistant en microbiologie à la Faculté mixte de médecine et de pharmacie de Tours. Dès lors, il commence à travailler sur l’hépatite B : en collaboration avec le centre de transfusion sanguine de Tours, il aborde le diagnostic et l’épidémiologie de l’hépatite B. Il entreprend ensuite des recherches sur la culture du virus de l’hépatite B et la purification de l’antigène Australia qui est identifié comme étant l’antigène de l’hépatite B. En 1972, il réussit le concours d’agrégation de bactériologie-virologie en pharmacie. Il est alors nommé maître de conférences à l’université de Tours.

Philippe Maupas et l'invention du vaccin contre l'Hépatite B

En 1974, Philippe Maupas se rend en stage pendant six mois aux Etats-Unis dans le laboratoire du professeur Baruch Blumberg, qui a découvert cet antigène Australia. Le professeur Blumberg obtient le prix Nobel de médecine en 1976 pour avoir découvert la cause de l'hépatite B, alors que Philippe Maupas et son équipe découvrent le vaccin contre l’hépatite B au printemps 1975, à partir de ce même antigène Australia.

Il entreprend également des études de médecine et soutient en 1976 sa thèse de doctorat en médecine sur le thème Hépatite B et cancer primitif du foie, avec Alain Goudeau et Jacques Drucker, qui travaillent avec lui au laboratoire de virologie de Tours.

En 1976, il devient également chef de service du laboratoire de virologie au CHR Bretonneau de Tours. Il envoie Francis Barin travailler un an à l’Institut Pasteur à Garches pour étudier la possibilité de produire le vaccin de l’hépatite B de manière industrielle.

Il devient ensuite doyen de la faculté de pharmacie de Tours et crée en 1980 l’Institut du Médicament, destiné à rapprocher les universitaires et l’industrie pharmaceutique et à partager les investissements matériels pour la recherche pharmaceutique.

L’année 1980 est l’année de la consécration pour lui et son équipe : son vaccin est mis en vente par l’Institut Pasteur sous le nom de Hevac B Pasteur. Il organise en avril 1980 un grand colloque médical à Dakar sur le thème «hépatite hépatome» qui fait découvrir au grand public le rapport entre l’hépatite B et le cancer primitif du foie, et, par là-même, l’importance du vaccin contre l’hépatite B. Ce colloque fait suite à un programme de recherche mis en place à l'université de Dakar par les professeurs Iba Diop Map et François Denis. Un second colloque international sur la vaccination contre l’hépatite B est organisé en décembre 1980 par l’Institut Pasteur de Paris. Mais Philippe Maupas se tue à la suite d’un accident de voiture le 6 février 1981, à 41 ans, au retour d’une mission à l’université de Dakar, au Sénégal. Il reçoit à titre posthume le prix Galien en 1981 pour l’ensemble de ses travaux.

Pour en savoir plus :
Chiron Jean-Paul, Coursaget Pierre, Yvonnet Bernard.
Philippe Maupas : inventeur du vaccin contre l'hépatite B.
In : Revue d'histoire de la pharmacie, 86ᵉ année, n°319, 1998. pp. 279-292.